Stress de sportif de haut niveau : les stratégies de gestion

Vous êtes un athlète professionnel et vous cherchez à performer à votre plein potentiel ? Nous allons voir dans cet article, comment apprendre à gérer le stress en tant que sportif de haut niveau.

En effet, une telle maîtrise est primordiale pour la performance. Etablir une stratégie de gestion du stress pour chaque athlète est essentiel en fonction de :

  • son environnement ;
  • ses objectifs ;
  • sa personnalité.

Lorsque les niveaux sont équivalents, la maîtrise du stress va être le facteur décisif en compétition sportive. Elle permet à l’athlète de libérer pleinement son potentiel. Il peut ainsi être performant sur la durée.

Via cet article, découvrez comment savoir gérer son stress aide à mieux performer.

Comprendre le stress sportif de haut niveau

L’influence du stress est bien connue des sportifs de haut niveau. À un degré raisonnable, il est même bénéfique, car leur permet d’être concentrés et plus appliqués. Le corps va se mettre dans un état d’activation plus importante, lui permettant de libérer tout son potentiel.

Cependant, faites attention au mauvais stress. Il va :

  • créer des blocages ;
  • faire perdre la concentration ;
  • créer de la frustration en compétition.

Le stress est grandement influencé par la peur de l’échec du fait :

  • des enjeux médiatiques ;
  • de la pression sociale ;
  • des objectifs ;
  • des attentes de l’athlète.

La gestion du stress est donc essentielle pour la santé mentale et la performance.

Identification au résultat

Des personnes qui s'identifient à leur résultat en sport

Un sportif professionnel investit énormément dans son sport au niveau :

  • de l’entraînement ;
  • des finances ;
  • de la vie personnelle ;
  • de l’entourage ;
  • des coachs.

Cela crée une pression très élevée. L’athlète s’identifie alors souvent à ses résultats en compétition.

Dans le cas où il performe bien, il va :

  • avoir une bonne estime de soi ;
  • gagner en confiance en soi ;
  • continuer de s’investir.
En revanche, un échec le poussera à se dévaloriser et il perdra confiance. Cela va impacter sa performance lors de la prochaine compétition. Il sera vraiment affecté à un degré émotionnel élevé.

Facteurs externes influençant le stress

Plusieurs facteurs externes peuvent influencer le stress des athlètes durant la compétition. La pression est généralement beaucoup plus importante en compétition internationale notamment lors des qualifications des championnats mondiaux et des Jeux olympiques.

L’athlète a le sentiment de ne pas avoir le droit d’échouer. En effet, ces compétitions ont été préparées des semaines, des mois ou des années en avance.

Dans certains sports, l’influence du climat et des conditions de parcours compte aussi. Ces dernières peuvent varier et ainsi, être plus ou moins à l’avantage de l’athlète.

Le stress est aussi décuplé par :

  • le rôle des médias ;
  • les obligations contractuelles avec les sponsors.
Le bon stress en sport est tout à fait normal, voire recherché. Il permet à l’athlète de se mettre en condition pour passer à l’action. Cependant, trop de stress peut devenir mauvais. Il va affecter votre mental et réduire votre performance.

Il est donc important d’étudier l’impact du stress sur le bien-être des athlètes.

Impacts du stress sur la santé physique des athlètes

Un sportif stressé qui a du mal à dormir

Le stress a un impact direct sur la santé physique d’un athlète. Il va le pousser généralement à se surentraîner. Un impact au niveau hormonal est également possible. Sa tension musculaire va aussi être plus importante. L’athlète aura du mal à bien dormir et fera face à des problèmes de sommeil.

Tous ces facteurs vont créer des difficultés à récupérer, entraînant une perte d’énergie et poussant souvent à la blessure.

La gestion du stress par un athlète est donc directement corrélée à la performance sportive.

Tension musculaire et douleurs

Un stress trop important est comme un signal d’alarme, un message qu’envoie le corps. Il s’agit d’une manifestation physique de l’anxiété pouvant :

  • créer des tensions musculaires prolongées ;
  • augmenter le tonus musculaire ;
  • créer des douleurs liées à ces tensions musculaires.
Une perte de performance sera directement observée au niveau de l’entraînement par manque de récupération. Les mouvements et la technique sportive seront aussi impactés au moment de la compétition.

L’athlète a donc besoin de mettre en place des stratégies pour :

  • gérer son niveau de stress ;
  • prévenir les problèmes physiques.

Surentraînement

Une sportive fatiguée à cause du surentraînement

L’entraînement est essentiel dans la vie d’un athlète, car :

  • lui permet de progresser ;
  • Il le prépare aussi pour l’échéance de la compétition.

Le stress peut cependant :

  • pousser l’athlète vers le surentraînement ;
  • le mener à en faire trop ;
  • l’entraîner à trop demander à son corps.

L’athlète va se sentir fatigué et va manquer de repos. Le risque de blessure va donc augmenter.

Il est alors important de surveiller l’intensité et la fréquence des périodes d’entraînements. Trouver le bon équilibre entre entraînement et repos est crucial pour éviter le surentraînement.

Troubles du sommeil

Les problèmes de sommeil liés au stress sont fréquents chez les athlètes de haut niveau. Ils sont assez courants notamment dans les sports comme le trail ou le marathon. Il est donc important de prendre des mesures pour contrecarrer les effets du stress sur le sommeil.

Pour améliorer la qualité du repos et la récupération physique, vous pouvez :

  • mettre en place des routines nocturnes ;
  • utiliser des techniques d’hygiène du sommeil.

Ces stratégies vous permettront de récupérer physiquement plus rapidement. Ainsi, vous serez plus performant en amont de la compétition.

Tendance dépressive et burn-out

À haut niveau, les athlètes ressentent souvent le besoin de maintenir des performances élevées. Ces sportifs veulent garder leur niveau à tout prix. Cette pression constante a des répercussions importantes allant d’une accumulation d’anxiété somatique à un état dépressif. Elle peut aussi pousser au burn-out.

Ce syndrome général d’épuisement émotionnel est habituellement lié au stress. Il se manifeste chez les sportifs qui ont dépassé leurs limites. Le burn-out peut les pousser à l’abandon ou même à l’arrêt sportif définitif.

Baisse de la performance

Un coureur en baisse de performance à cause du stress sportif de haut niveau

La gestion du stress a une importance majeure sur les résultats et la performance en compétition. En effet, la frustration et l’anxiété vont créer des blocages chez l’athlète et l’empêcher de libérer tout son potentiel.

En revanche, la maîtrise du stress permet vraiment d’optimiser la performance sportive. Un athlète capable de gérer son stress dans une compétition difficile va le maintenir un niveau moyen. Cela lui permettra :

  • de prendre confiance ;
  • de gagner en estime de soi.

Lorsque le stress est parfaitement géré et qu’il devient positif, la situation change. Il devient un moteur poussant l’athlète à dépasser ses limites. À l’Académie de la Haute Performance, nous avons vu beaucoup d’athlètes battre leurs records. Il leur a juste fallu avoir une gestion optimale de leur stress.

Avoir trop de stress affecte négativement le bien-être des athlètes à différents niveaux. Cela peut les pousser au surentraînement et au burn-out dans certains cas. Le mauvais stress va donc affecter ses performances sportives.

Ainsi, il est important d’apprendre à le gérer. Pour y parvenir, il est possible de se faire aider par des entraîneurs ou des coachs.

Rôles des entraîneurs et staff dans la maîtrise du stress sportif

Les entraîneurs et le staff d’un sportif jouent un rôle primordial dans la gestion du stress. Ceux-ci vont pouvoir mettre en place des stratégies équilibrées pour :

  • l’entraînement ;
  • les efforts ;
  • le temps de repos et de récupération.
L’équipe contribue également à créer une ambiance qui permet au sportif :

  • de se sentir bien ;
  • d’être à l’aise.

Cela le protège du stress et des attentes extérieures, comme les médias.

Communication et cohésion d’équipe

Une équipe avec une bonne cohésion et une bonne communication

Dans les sports d’équipe, la cohésion est primordiale. Le staff et les entraîneurs vont gérer les conflits internes. Ils mettent en place :

  • des stratégies d’encouragement mutuel pendant les compétitions ;
  • des techniques de debriefing collectif.

Tout cela permettra de guider l’équipe vers les objectifs communs. Pour y arriver, une bonne communication est cependant nécessaire.

Environnement d’entraînement et prévention du stress

Le staff peut également optimiser l’environnement d’entraînement pour améliorer la préparation mentale. Il s’agit de :

  • créer un cadre serein et structuré ;
  • mettre en place des routines en préparation réutilisables en compétition.

Il est aussi question d’utiliser des exercices spécifiques selon les besoins des individus de l’équipe.

Les entraîneurs et le staff aident à gérer les conflits et le stress dans une équipe. Pour rappel, la cohésion est primordiale dans tout sport d’équipe. Elle permet de guider tous les grands sportifs vers un objectif commun.

L’idéal pour réduire ou se débarrasser du stress est la préparation mentale du sportif. Nous pensons naturellement aux process de dépolarisation.

Préparation mentale et techniques de réduction du stress

La préparation mentale du sportif présente plusieurs méthodes :

  • les techniques de relaxation ;
  • la dépolarisation ;
  • les routines.
Ces approches que le préparateur mental va mettre en place avec l’athlète, vont permettre :

  • de mieux gérer le stress ;
  • d’augmenter et de renforcer la force mentale.

Interventions psychologiques pour les sportifs

Un sportif victime du stress et proche du burn-out

Un psychologue du sport et les programmes d’accompagnement mental vont permettre à l’athlète :

  • de connaître son profil psychologique ;
  • d’avoir un soutien mental.

Ils aideront à mettre en place des stratégies adaptées à ses besoins et à son profil personnel. Tout cela va lui permettre :

  • d’améliorer sa concentration ;
  • de mieux gérer ses émotions et son anxiété ;
  • de réduire son stress ;
  • d’améliorer ses performances.

Outils et techniques de relaxation

Sachez qu’il existe de nombreux outils et techniques de relaxation pour les sportifs. Ils vont leur permettre de se reconnecter à leurs sens et de couper le bruit mental. Parmi ces outils et techniques, vous avez le choix entre :

  • la cohérence cardiaque ;
  • l’auto-hypnose ;
  • la méditation ;
  • la visualisation.

Toutes ces techniques sont efficaces. L’important est cependant de trouver celle qui correspond le mieux à chaque sportif.

La dépolarisation

La dépolarisation va permettre au sportif de gérer son stress en l’aidant à :

  • se libérer du regard des autres ;
  • se détacher du résultat.
Elle va l’aider à sortir d’une grande amplitude émotionnelle. Il pourra se rééquilibrer, prendre du recul et voir les choses dans leur globalité.

La dépolarisation est le meilleur process pour améliorer sa performance sportive. Cela est possible grâce à une harmonie entre le corps et l’esprit. L’athlète va simplement agir naturellement :

  • en fonction de la personne qu’il veut devenir et de ses objectifs ;
  • sans forcer, résister ou être pollué par les éléments extérieurs.
La meilleure méthode pour réduire le stress sportif de haut niveau est la dépolarisation. Il est toutefois possible d’utiliser des techniques plus classiques comme la méditation, la respiration, etc. Cependant, elles ont leurs limites et n’ont pas d’effet durables comme dépolarisation.

Foire aux questions

Quel est l’impact du stress sur la récupération physique des athlètes de haut niveau ?

Le stress a un impact très important sur la récupération physique pour les athlètes de haut niveau. Ensemble, l’anxiété en compétition et les problèmes de sommeil peuvent créer :

  • des tensions musculaires ;
  • des dérèglements hormonaux.

Tout cela va engendrer des problèmes de récupération. Il est donc primordial pour l’athlète d’apprendre à gérer son stress afin d’optimiser les phases de récupération.

Est-il possible de convertir le stress en un facteur de motivation pour les athlètes de haut niveau ?

Certains joueurs ou sportifs pourraient croire que le stress est intrinsèquement  négatif. Pourtant, il est simplement le système d’alerte du corps. Le stress est donc une alarme pour mettre le corps en alerte. Il va augmenter le rythme cardiaque et accélérer les connexions neuronales.

Sans stress, les êtres humains n’existeraient peut-être même plus. Cependant, le mauvais stress va :

  • paralyser et bloquer ;
  • faire perdre ses moyens et sa concentration.

Cependant, le stress en lui-même est primordial pour un athlète en compétition. L’important est d’avoir une bonne stratégie de préparation mentale appliquée et une bonne gestion émotionnelle. Ainsi, le sportif va être en mesure d’amener son stress au niveau optimal. Il devient alors utile et lui permet de performer au mieux.

Le stress est également un outil de motivation. Poussant l’athlète à se dépasser et à aller plus loin, il lui permet :

  • de dépasser ses limites ;
  • de performer.

Les techniques de visualisation sont-elles bénéfiques pour la gestion du stress chez les sportifs de haut niveau ?

Les techniques de visualisation sont vraiment bénéfiques pour la gestion du stress. Elles vont permettre à l’athlète de se visualiser dans un environnement apaisant. En créant des ancrages et des routines, le niveau du stress baisse automatiquement.

Par ailleurs, l’athlète peut aussi se visualiser ayant déjà réussi son objectif. Il va se voir comme ayant déjà réalisé l’action. Cela envoie le message au corps et au cerveau. L’action ou la performance est déjà réalisée. La visualisation est donc bénéfique pour aider l’athlète à performer.

Références

https://www.marieclaire.fr/stress-impact-performances-sportives-athletes,1443409.asp

https://www.lepape-info.com/sante/le-stress-dans-la-vie-quotidienne-et-chez-le-sportif/

https://www.lequipe.fr/Coaching/Archives/Actualites/Comment-dompter-votre-stress/743554

https://www.tdg.ch/stress-pression-responsabilites-quand-le-mental-des-sportifs-cede-845726957250

https://www.letemps.ch/opinions/vouloir-gagner-jeunes-sportifs-risquent-burnout-une-flamme-seteint

Pierre David est consultant professionnel spécialisé dans le coaching en entreprise et sportif. Avec une expérience poussée en développement personnel, cet ancien sportif de haut niveau (Vice-champion de France en Savate Boxe Française Elite A 2015) a coaché de nombreux médaillés olympiques et sportifs de haut niveau tels que Gwendoline Philippe, Mathilde Armitano, Anastasia Urbaniak, Alexandre Henrard. Sa formation comprend des certifications en coaching (Docteur John Demartini 2019, Institut SANE 2018-2019), hypnose (École Centrale d’Hypnose 2015-2016) et neurosciences (Institut des Neurosciences 2015-2016). Fondateur de l'Académie de la Haute Performance, il a développé la technique de Dépolarisation et il est l'auteur de 3 livres sur la préparation mentale et l'entreprenariat : L'Identité Gagnante (2020), "L'entrepreneur Gagnant" (2022). "Préparation Mentale Gagnante" (bestseller, édité chez EYROLLES 2023).

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À propos de Pierre
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Votre consultant professionnel dédié aux performers, ancien boxeur de haut niveau, et entrepreneur qui libère votre potentiel bridé tout en vous aidant à éliminer la peur de l’échec.

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